Medicina popolare: gli antichi rimedi naturali del passato

Medicina popolare: gli antichi rimedi  naturali del passato

La medicina come la conosciamo oggi non è sempre esistita. Molto prima che le pratiche mediche tradizionali diventassero la prassi esisteva la cosiddetta “medicina popolare“. In questi periodi storici le persone malate erano solite visitare personaggi che traevano il loro sapere dalle conoscenze di medicina “domestica” (o familiare) che gli erano state tramandate di generazione in generazione.

Questi dottori (diciamo così), non erano gli esperti di medicina in camice bianco che ci sono oggi. Per lo più, invece che assomigliare a medici, erano simili a streghe o maghi con lunghe barbe inquietanti. In molti casi erano però venerati, amati e persino temuti a causa di un’abilità particolare che possedevano: il tocco curativo.

Gli antichi rimedi della medicina popolare

Agli albori della civiltà, la stragrande maggioranza delle persone era esclusa dalle cure mediche “tradizionali”. I medici competenti erano un lusso, di cui godevano solo i ricchi e i reali. Per tutti gli altri c’era lo stregone locale rispettato per la sua profonda conoscenza della medicina popolare. Questo era l’uomo o la donna che trattava di tutto, dai foruncoli alla cancrena, dal taglio cesareo alla malaria e persino al vaiolo.

Ciò che è sorprendente è che molti di questi cosiddetti “medici” hanno curato efficacemente i loro pazienti. Ciò che è ancora più interessante è che queste medicine non hanno perso nulla del loro fascino con il passare del tempo e, alcune di queste pratiche, oggi stanno trovando il loro giusto posto nelle medicine tradizionali.

Come sono nati questi rimedi popolari?

Ricordi come tua nonna ti dava la corteccia di ciliegio selvatico per la tosse, o come faceva bollire i ramoscelli e le foglie di cedro rosso per curare il tuo raffreddore? Bene, questa è medicina popolare! Se chiedessi a tua nonna come ha imparato quelle tecniche, non saprebbe come risponderti! Queste pratiche non ufficiali di medicina sono state trasmesse in modo informale con il passaparola e sono state sviluppate attraverso l’osservazione e la sperimentazione.

In certi casi venivano curate malattie che andavano dal comune raffreddore e mal di gola a verruche, impotenza e fino anche al trattamento dell’artrite. Queste pratiche dipendevano dall’uso di materiali naturali come erbe, radici di piante, alberi, cortecce, frutta, insetti e prodotti alimentari. Pertanto, questi professionisti hanno prestato molta attenzione alla botanica.

Medicina popolare: le cause del declino

L’avvento della medicina moderna ha piano piano causato un declino della medicina popolare poiché queste pratiche “rustiche” sono state messe al microscopio, sezionate e poi scartate come prive di valore. Questo è uno dei fattori che hanno contribuito al declino.

La medicina popolare ha poi continuato la sua discesa con l’avvento delle credenze in merito ai poteri magici di guarigione. Soprattutto in alcuni precisi momenti storici, alcune figure squallide alla ricerca di soldi facili e veloci, sono riuscite a capitalizzare la fiducia e la fede di ampi settori della società. Una volta che il loro stratagemma venne alla luce, la gente iniziò a perdere fiducia in queste pratiche che ben presto furono relegate in una zona grigia tra la medicina tradizionale e la ciarlataneria.

Dalle pratiche di medicina antica all’erboristeria moderna

La situazione oggi è molto cambiata e sempre più persone hanno iniziato a rendersi conto che c’è una ricchezza di conoscenze nella medicina popolare tradizionale. Le persone hanno iniziato nuovamente ad adottare uno stile di vita olistico, prendendo ispirazione proprio dalle pratiche di medicina naturale che si usava in passato.

Negli ultimi anni questi rimedi stanno diventando sempre più popolari. Oggi molte persone utilizzano esempi di medicine popolari nella loro vita quotidiana per curare diversi disturbi. Vediamone alcuni:

  • Aglio – per ridurre i livelli di colesterolo nel sangue
  • Agopuntura cinese – per trattare la coagulazione del sangue e l’emicrania
  • Foglie di neem – per le sue proprietà antimicotiche e per altri benefici
  • Curcuma – per trattare le punture di api o vespe

Oggi, sorprendentemente, più di due terzi della popolazione mondiale fa affidamento sui poteri curativi della medicina popolare ad un certo punto della loro vita. Per molti nient’altro è disponibile. Per alcuni, nient’altro è accettabile. E per pochissimi, nient’altro funziona. Non vi resta che provare!

Redazione

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