La sindrome da burnout deriva il proprio nome dall’espressione inglese «to burn out», ovvero «bruciarsi, esaurirsi». Il burnout è uno stato di esaurimento sul piano emotivo, fisico e mentale. Questa sindrome colpisce soprattutto chi svolge professioni come medici, assistenti sociali, forze dell’ordine e in generale chi opera nell’aiuto delle persone come ha stabilito l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS).

Come si caratterizza la sindrome da burnout?

Le ghiandole surrenali sono piccole ghiandole di forma triangolare situate nella parte superiore dei reni. La loro funzione è quella di preparare le risorse del corpo a correre o combattere attraverso il rilascio di ormoni specifici. Quando questa risposta primitiva e istintiva viene attivata, il sangue viene deviato dal sistema digestivo mentre la nostra pressione sanguigna, il polso, i livelli di zucchero nel sangue aumentano. Allo stesso tempo, le nostre pupille si dilatano e la velocità dei riflessi aumenta. Tutto questo accade come un modo per garantire la nostra sopravvivenza.

Nei tempi moderni, non dobbiamo preoccuparci di diventare la cena di una tigre affamata o di essere calpestati da una mandria di bufali. I nostri corpi, tuttavia, rispondono automaticamente allo stesso modo quando siamo sotto stress fisico, emotivo o mentale. Molti di noi vivono in uno stato di stress costante che affatica il nostro corpo fino all’esaurimento. Nel tempo, e attraverso la ripetizione, questo può avere un impatto sul modo in cui funzionano le ghiandole surrenali, causando un’insufficienza surrenalica o “burnout” che anche l’OMS ha stabilito essere una sindrome da stress da lavoro.

Se ci pensate, le nostre ghiandole surrenali possono essere paragonate alle batterie di una torcia. Sono pieni di una carica che viene utilizzata per far funzionare il corpo e darci quel vantaggio in più nei momenti di bisogno. Ogni volta che usiamo la nostra torcia, scarichiamo parte della carica dalle nostre batterie. Fortunatamente per noi, le nostre batterie si ricaricano automaticamente quando mangiamo sano e ci riposiamo molto. Se invece usiamo sempre la nostra torcia e non ricarichiamo regolarmente le batterie, è solo questione di tempo prima che la luce inizi a diminuire e alla fine si spenga del tutto, causando il cosiddetto burnout.

Quali sono i sintomi del burnout?

Tecnicamente parlando la sindrome da burnout si riferisce all’incapacità delle ghiandole surrenali di produrre la giusta quantità di ormoni necessari per far funzionare il corpo. Non deve essere confuso con la malattia di Addison, che è quando le ghiandole surrenali non riescono a produrre ormoni o si spengono completamente.

Il sintomo più comune di insufficienza surrenalica è l’affaticamento. Altri sintomi del burnout includono:

  • non sentirsi riposati dopo il sonno,
  • incapacità di affrontare i fattori di stress della vita,
  • scarsa memoria,
  • basso desiderio sessuale,
  • infezioni frequenti dovute a un sistema immunitario soppresso,
  • incapacità di concentrazione,
  • depressione,
  • sbalzi d’umore,
  • irritabilità,
  • aumento di peso,
  • debolezza e squilibri ormonali.

Quali sono le cause dell’insufficienza surrenalica?

Ci sono una serie di ragioni per cui le persone sperimentano l’insufficienza surrenalica. Può derivare da un’anomalia genetica o congenita, ma la più comune è lo stress. Alcuni di noi costringono i nostri corpi a correre o combattere tutto il tempo. Le sfide della vita, le pressioni finanziarie, i problemi relazionali e le preoccupazioni emotive irrisolte finiranno per esaurire le ghiandole surrenali e causare un burnout.

Anche i fattori di stress interni come allergie, malattie fisiche, carenze nutrizionali, tossine alimentari e ambientali possono mettere sotto pressione le riserve naturali del corpo. Inoltre, gli stimolanti, come lo zucchero, i fiori bianchi, la caffeina, nonché l’esposizione costante a musica ad alto volume, rumori forti o radiazioni elettromagnetiche possono mettere a dura prova le nostre ghiandole surrenali.

Stress da lavoro

Innanzitutto, smetti di costringerti ad andare avanti fino al burnout e inizia ad ascoltare il tuo corpo. Ti dirà di cosa ha bisogno. Se è stanco, prova a chiudere gli occhi e a fare alcuni respiri profondi. Fare una pausa, anche breve, è un ottimo modo per far riposare il corpo.

Lascialo andare. Consenti al tuo corpo di lasciar andare ogni risentimento, colpa, senso di colpa, preoccupazioni o paure che possono paralizzare le ghiandole surrenali.

5 consigli per evitare di andare in burnout

  • L’apprendimento di tecniche di rilassamento come il biofeedback e l’immaginazione guidata dalla meditazione può aiutarti a far fronte meglio allo stress.
  • Prova a fare un bagno caldo con olio di lavanda o mettine una goccia sul cuscino prima di dormire. Questo olio può aiutare a calmare i nervi affaticati, promuovere una sensazione di calma e favorire un sonno ristoratore.
  • Il ginseng siberiano è un’erba adattogena che supporta le ghiandole surrenali rendendolo un ottimo tonico per aiutare il corpo ad affrontare e gestire lo stress.
  • Trovata nella foresta pluviale del Sud America, l’erba suma è stata segnalata per aiutare ad aumentare i livelli di energia e ringiovanire lo spirito. È stato trovato utile per ripristinare la funzione ghiandolare e bilanciare il sistema endocrino.
  • La radice di liquirizia è stata tradizionalmente utilizzata per supportare le ghiandole surrenali. Questa erba è molto dolce e non è raccomandata se sei diabetico. L’acido pantotenico, vitamina B5, è vitale per la produzione di ormoni surrenali ed è raccomandato per supportare le ghiandole surrenali.